Un gramo de cúrcuma cada día mejora la memoria

Salud y bienestar
Comer sólo un gramo de cúrcuma cada día podría provocar a corto plazo mejora de la memoria en personas con predisposición a la pérdida de memoria, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia, y varios institutos de investigación de Taiwán, y publicado en el Asia Pacific Journal of Clinical Nutrition.

La raíz de la cúrcuma ha sido utilizada como especia y medicina desde hace miles de años y sigue siendo un componente importante en la cocina tradicional asiática y sistemas medicinales. Es un componente crítico del polvo de curry, dándole su color amarillo.

Ese color amarillo proviene de un trío de sustancias químicas conocidas como “curcuminoides,” la más conocida es la curcumina. En los últimos años, mucha investigación se ha centrado en los beneficios antioxidantes, anti-inflamatorios y otros que promueven la salud de la curcumina.

Impulso de memoria de seis horas

El nuevo estudio implicó testear la memoria de trabajo de adultos mayores de 60 años que habían sido diagnosticados recientemente con pre-diabetes – que se sabe que está asociada con pérdida de memoria – pero que no estaban recibiendo tratamiento. Los participantes fueron alimentados con un desayuno de pan blanco, suplementado ya sea con 1 gramo de cúrcuma o un placebo. Su memoria fue testeada tanto antes de la comida y como después de ella.

“Encontramos que esta adición al desayuno mejoró la memoria a corto plazo más de seis horas en las personas mayores con pre-diabetes”, dijo Wahlqvist.

A medida que envejece la población mundial, los expertos en salud creen que la prevalencia de condiciones relacionadas con la pérdida de memoria se elevará, incluyendo la diabetes y la demencia. Los investigadores sugirieron que la intervención temprana, incluso con cúrcuma, puede disminuir la prevalencia de esas condiciones y mitigar sus efectos en quienes las desarrollan.

“Se cree que la memoria de trabajo es una de las facultades mentales más importantes, fundamental para las habilidades cognitivas como la planificación, resolución de problemas y el razonamiento”, dijo Wahlqvist. “La evaluación de la memoria de trabajo es simple y conveniente, pero también es muy útil en la evaluación de la cognición y en la predicción de deterioro y la demencia futura”.

El poder de la curcumina

La investigación también ha relacionado la cúrcuma y la curcumina más directamente a la reducción de riesgo de demencia. Por ejemplo, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Duke en el 2009 encontró que la curcumina causó cambios en el cerebro contrarrestando algunos de los efectos de la enfermedad de Alzheimer. El producto químico se dirige específicamente a las placas amiloides, que se cree que es una de las principales causas de daño cerebral (y por lo tanto síntomas).

“Hay evidencia muy sólida de que la curcumina se une a las placas, y la investigación básica en animales modificados para producir placas amiloides humanas ha demostrado beneficios”, dijo el investigador Murali Doraiswamy. “Puedes modificar un ratón de modo que en unos 12 meses su cerebro está lleno de placas. Si alimentas a esta rata con una dieta rica en curcumina, disuelve estas placas. La misma dieta impidió que ratones más jóvenes formaran nuevas placas.”


“Si tienes una buena dieta y haces mucho ejercicio, comer curry regularmente podría ayudar a prevenir la demencia”, dijo Doraiswamy.

La dieta y el ejercicio siguen siendo las dos mejores maneras de prevenir la enfermedad, Doraiswamy enfatizó.

La investigación ha demostrado una amplia variedad de otros beneficios de la cúrcuma y la curcumina, incluyendo la prevención del cáncer y mejora el pronóstico del cáncer, el alivio de la artritis, mejora la salud del corazón e incluso la reducción de grasa corporal.

Una serie de 2.013 estudios realizados por investigadores de la Universidad de Tsukuba en Japón encontró que la curcumina mejoró dos medidas de la salud cardiovascular tanto como el ejercicio aeróbico lo hizo, mientras que los dos juntos proporcionan el mayor beneficio.

Los estudios han demostrado que la curcumina es mejor absorbida de la raíz de la cúrcuma (o polvo) en sí, en lugar de suplementos.
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